Effectiveness of Multiple EEGs in Supporting the Diagnosis of Epilepsy: An Operational Curve

Martin Salinsky, Roy Kanter, Richard M. Dasheiff

Research output: Contribution to journalArticle

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Abstract

Summary: Interictal epileptiform activity (IIEA) on EEG may be useful in the diagnosis and characterization of epilepsy. A single scalp EEG may fail to detect this abnormality, which is then discovered on repeat recordings. Since many people with epilepsy have persistently normal EEGs, a practical question arises concerning the yield of multiple EEGs. To determine the probability of finding IIEA with serial EEGs (the operational curve), we reviewed data from 1,201 EEGs on 429 adult patients, most with definite epilepsy presenting in adulthood. The diagnosis was made either clinically or with the support of the EEG. In 50% of our patients with IIEA, the abnormality is present on the first record, in 84% by the third EEG, and in 92% by the fourth. There is relatively little yield to serial EEGs beyond this point. Lactivité EEG paroxystique intercritique est utile au diag‐ nostic et à la caractérisation des épilepsies. Un EEG de surface unique peut ne pas détecter les anomalies, qui seront objectivéer par la répétition des enregistrernents. Cornme beaucoup de pa‐ tients épileptiques ont des EEG norrnaux de façon répétitive, il se pose le problème trés pratique de la rentabilité de la répétition des EEG. Afin d'évaleur la probabilité de découverte d'activités paroxystiques intercritiques par répétition des enregistrements (courbe de détection), nous avons repris les résultats de 1201 traces pratiqués chez 429 patients adultes, la plupart avec une épilepsie certaine. Le diagnostic a été porté cliniquement ou avec l'aide de l'EEG. Chez 50% des patients avec paroxysrnes intercritiques, l'anomalie a été constatée dès le premier enregistrernent, chez 84% sur les 3 premiers tracés, chez 92% sur ies 4 premiers tracés. Les enregistrernents successifs au‐delà du 4érne n'augrnentent que très peu ces chiffres. La actividad epileptiforme interictal (IIEA) en el EEG puede ser de utilidad en el diagnóstico y caracterización de la epilepsía. Un trazado único a través del cuero cabelludo, puede ser in‐ eficaz en la detección de ésta anornalía, la cual es posteriorrnente descubierta en trazado subsiguientes. Puesto que muchos en‐ fermos con epilepsía tienen EEGs norrnales de rnodo persis‐ tente, resulta importante el preguntarse el alcanze de múltiples EEGs. Para determinar la probabilidad de encontrar IIEA en EEGs sucesivos (la curva operacional), hernos revisado la infor‐ mación de 1.201 EEGs en 429 adultos con epilepsía que persistía en la edad adulta. El diagnóstico fue hecho clínicamente, o con el apoyo del EEG. En el 50% de 10s pacientes con IIEA, la anor‐ rnalidad se presentó en el primer trazado, 84% en el tercer EEG y 92% en el cuarto. Asi pues, parece que no existe ninguna ven‐ taja en repetir EEGs seriados despues de repetir el cuarto.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)331-334
Number of pages4
JournalEpilepsia
Volume28
Issue number4
DOIs
StatePublished - Aug 1987

Keywords

  • Diagnosis
  • Electroencephalography
  • Epilepsy
  • Seizures

ASJC Scopus subject areas

  • Neurology
  • Clinical Neurology

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