The Utility of Cerebrospinal Fluid Examination in Patients with Partial Epilepsy

Julie Thompson, Martin Salinsky

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Abstract

Summary: The initial evaluation of patients with seizure disorders frequently includes cerebrospinal fluid (CSF) examination in order to identify an underlying cerebral lesion. With increasing use of computed tomography (CT) scanning to detect cerebral neoplasms, the value of CSF examination has become less certain. The significance of mild CSF abnormalities in patients with a normal CT scan remains unknown. We reviewed the records of 95 patients with adult onset partial epilepsy whose initial evaluation included CSF examination and CT scan. A CSF abnormality not temporally related to convulsive seizure was seen in 24 patients (25%). The CSF study confirmed a clinically suspect subarachnoid hemorrhage in 4 patients. Isolated mild (49–106 mg/dl) increases in CSF protein were seen in 19 patients. Of these 19 patients, 8 had a structural lesion on CT scan. Clinical follow‐up of the other 11 patients (mean 5 years) has revealed no evidence of a focal lesion or increasing seizure frequency. This suggests that in an adult population with partial epilepsy routine CSF examination may not be necessary and should be reserved for situations in which there is particular clinical indication. Ľévaluation initiale des patients épileptiques comprend souvent ľexamen du liquide céphalo‐rachidien (LCR) qui est pratiquéà la recherche ľune lesion cérébrale sous‐jacente. Ľutilisation fréquente de la tomodensitométrie cérébrale (TDM) dans la recherche des néoplasmes cerébraux, la valeur de la ponction lombaire a été mise en doute. La signification ľanomalies modérées ľun LCR chez les patients avec TDM normale n'est pas connue. Nous avons revus les dossiers de 95 patients présentant une épilepsie partielle ayant débutéàľâge adulte, chez lesquels ľévaluation initiale avait comporté une TDM et un examen du LCR. Une anomalie du LCR sans relation temporelle avec une crise convulsive a été retrouvée chez 24 patients (25%), Ľexamen du LCR a confirméľexistence ľune hémorragie meningée suspectée cliniquement chez 4 patients. Une augmentation modérée, isolée de ľalbuminorachie (0.49‐1.06 g/l) a été constatée chez 19 patients, parmi lesquels 8 présentaient une lésion anatomique à la TDM. La surveillance clinique des 11 patients restants (en moyenne pendant 5 ans) n'a pas révélé de lésion focale ou ľaugmentation de fréquence des crises. Ceci suggère que dans une population adulte ľépilepsies focales, ľexamen de routine du LCR ne semble pas nécessaire, et devrait être réservéà des indications cliniques particulières. La evaluación inicial de pacientes con trastornos convulsivos incluye, fracuentemente, el examen del líquido céfalo raquídeo (LCR) con el fin de identificar una lesión cerebral subyacente. Con el incremento de la utilización de la Tomografia Computarizada (TC) para detectar tumores cerebrales el valor del estudio adicional del LCR resulta menos cierto. El significado de moderadas anormalidades del LCR en pacientes con una TC normal permanece desconocido. Hemos revisado las historias clínicas de 95 enfermos con comienzo adulto de epilepsía parcial, en los que la evaluación incial incluía un examen del LCR y una TC. Una anomalia en el LCR no relacionada temporalente con un ataque convulsive fue detectada en 24 pacientes (25%). El estudio del LCR confirmó la sospecha clínica de una hemorragia subaracnoidea en 4 enfermos. Ligeras elevaciones de las proteinas en el LCR (45–106 mg/dl.) fueron observadas en 19 pacientes, 9 de los cuales tenían una lesión estructural en la TC. El seguimiento clínico de los otros 11 enfermos (promedio de 5 años) no reveló ninguna evidencia de lesión focal o incremento de la frecuencia de ataques. Estos datos sugieren que, en la población adulta con epilepsía parcial, el examen rutinario del LCR puede no ser necesario y debe ser reservado para situaciones en las que existe una indicación clínica particular.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)195-197
Number of pages3
JournalEpilepsia
Volume29
Issue number2
DOIs
StatePublished - Apr 1988

Keywords

  • Cerebrospinal fluid
  • Epilepsy
  • Neurologic diagnosis
  • Seizures

ASJC Scopus subject areas

  • Neurology
  • Clinical Neurology

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